지난 글을 통해서 FuturePhone이 서비스를 중단했다는 소식을 전해드렸는데,
왜 중단했는지에 대한 분석 기사가 나왔다.
중단한 이유는 바로 AT&T가 FuturePhone을 비롯한 공짜전화 서비스 사업자와
아이오와주의 지역전화 사업자에 대해서 소송을 제기했기 때문이다.

왜 이런 문제가 발생하게 된 것일까? 아래 그림을 보면서 자세히 살펴보도록 하자.

공짜전화의 진실

미국은 시내전화사업자(LEC)와 장거리통화 사업자가 분리되어 있다. LA에서 뉴욕으로 전화를
건다고 가정할 경우 LA지역 발신자는 AT&T와 같은 장거리통신사업자를 통해서 뉴욕지역의
시내전화사업자로 호가 전송된다. AT&T는 시내전화망을 보유하고 있지 않기 때문에, 뉴욕지역의
시내망 사업자에게 Termination Fee라는 것을 준다. Termination Fee는 각 지역마다 틀린데,
이번에 문제가 된 Iowa와 같은 시골지역의 경우 더 많은 비용을 지불한다.
이것은 보편적 서비스(Universal Service)라는 개념과 결합되는데, 인구가 적은 시골지역에
사는 사람들도 뉴욕과 같은 대도시에 사는 사람들과 동일한 통신 서비스를 이용할 권리를 가지고,
이를 위해 아이오와 지역의 시내전화 사업자는 전화망을 포설하여 이러한 서비스를 제공하는 대신,
위와 같이 높은 Termination Fee를 받아서 존립할 수 있는 것이다.

문제는 이러한 법의 맹점(loophole)을 이용하여 Future Phone과 같은 사업자가 출현하게 되었
는데, 위 그림에서와 같이 이 회사는 아이오와 지역전화 사업자에게 망을 빌려서 해당 접속번호로
들어온 호를 다시 국제 호로 연결시키고 있는 것이다.
Termination이라는 용어는 해당 지역에서 호가 종료되어야 함을 의미하는데, 국제전화로 재발신
되고 있는 것이다.
좀 더 자세히 살펴보면, Future Phone과 아이오와 지역전화 사업자는 계약을 했을 것이고,
Termination Fee의 일부를 Future Phone과 나눌 것이다. 예를 들어 13센트 중 지역전화 사업자가
8센트, Future Phone이 5센트를 가진다고 가정해 보면..

AT&T가 소송을 제기했을 때, 평소 아이오와 지역전화 사업자에게 지불하는 Termination Fee가
한달에 2,000불 수준이었는데, Future Phone과 같은 사업자의 등장 이후 한달에 2백만불로 늘어
났다고 한다. 13센트로 나누어보면 평소 약 16,000분 정도였다가 1,000배인 16,000,000분이
아이오와로 착신되었다는 이야기이다.

지역전화 사업자는 평소 2,000불의 수입이었다가 Future Phone과 같은 사업자를 유치하고 나서
120만불의 수입을 올릴 수 있다는 것이고, Future Phone의 경우 분당 5센트가 수익으로 발생하고
국제전화 원가(대부분의 국가가 3센트 미만임)를 감안하더라도 1~2센트의 수익을 올릴 수가
있는 것이다.

한마디로 중간에 호를 중계하는 AT&T와 같은 장거리 전화 사업자만 벼락을 맞은 것이고, 이로 인해
이번 소송을 내기에 이른 것으로 보인다. 이 소송으로 인해 현재 future phone은 서비스를 중단한
상태인데.. 아이오와 지역번호를 이용하는 사업자는 일전에 소개했던 AllfreeCalls.net이 있다.

현재 Allfreecalls.net은 정상적으로 운영이 되고 있으며, 최근에는 아일랜드에서도 동일한 서비스
모델의 서비스를 론칭했다. 향후 2주 안에 영국에서도 동일한 서비스를 론칭한다고 하는데..
여기서도 미국과 동일한 법의 맹점 또는 Regulatory-Fee Arbitraging을 이용하는지는 모르겠다.

AT&T가 다른 사업자한테도 이와 비슷한 소송을 제기할 거라고 하는데.. 좀 더 지켜봐야 할 듯..

PS) GizmoProject에서 제공하는 Area775의 경우 네바다 주의 지역번호인데.. 위에서 설명한
바와 같은 법률적인 문제를 활용하고 있다고 한다. 전면적인 무료전화를 제공하는 것이 아니라..
아직은 그리 문제가 되지 않는 것으로 생각된다.

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  1. Favicon of http://www.cultcube.org BlogIcon softcar
    2007.10.04 03:15

    USF까지;- 미국 통신 시장에 대해 빠삭 하시네요
    글 자주 보고있습니다;-ㅠㅠ