올해 인터넷 분야에서 가장 주목해야 할 분야 중의 하나로 클라우드 컴퓨팅이 이야기되고 있다. 즉, 이전에는 PC나 서버 등 별도의 하드웨어나 소트웨어를 구매한 후 설치해서 이용할 수 있던 서비스가 이제는 인터넷(네트워크)으로 이용 가능한 시대가 되었다는 이야기이다. SaaS(Software as a Service) 또는 PaaS(Platform as a Service) 등 여러 가지 용어가 쓰이고 있는데.. 가장 대표적인 것으로 CRM을 웹으로 옮겨 놓은 세일즈포스닷컴이 거론되곤 하고.. 구글에서 내 놓은 구글앱스(Google Apps)도 자주 거론된다.

구글앱스가 내세우는 것은 Web applications for communication and collaboration으로, 기업(조직 또는 단체)에서 필요한 커뮤니케이션과 협업툴을 웹으로 제공하는 것인데.. 마이크로소프트가 아웃룩/익스체인지 서버를 통해 장악하고 있는 부분과 정면으로 충돌하는 분야이다. 이메일, 일정관리, 인스턴트 메신저 등을 통해 기업(단체) 내 커뮤니케이션을 원활하게 할 수 있고, 문서관리, 간단한 웹사이트 제작 및 공동작업, 비디오 등을 통해 기업(단체)내 협업도 가능하게 한다. 모든 것은 웹 브라우저 내에서 이용할 수 있기 때문에, 별도의 하드웨어나 소프트웨어를 구매할 필요가 없으며.. 웬만한 기능은 무료로 이용 가능하다. 가장 중요한 것은 구글의 자원을 이용하면서도 회사 도메인을 그대로 이용할 수 있다는 점으로 기존 회사 메일 주소를 그대로 유지할 수 있다.

구글에 따르면 현재 100만개가 넘는 회사(단체)가 구글앱스를 이용하고 있으며, 회사(단체)에 속한 이용자 수는 천만명을 넘으며 매일 3,000개가 넘는 기업(단체)가 새로 가입하고 있다고 하니 정말 대단하다. 구글앱스를 이용하는 가장 규모가 큰 회사는 직원 수가 20,000명이 넘는 Genentech라고 하니.. 공짜로 제공되는 서비스라고 앝잡아 볼 일은 아닌 듯 하다. (이 정도 규모의 회사라면 구글앱스 유료버전을 이용할 것으로 예상된다)

구글은 구글앱스를 더 키우기 위해서 이번에 리셀러 프로그램인 Google Apps Authorized Reseller Program을 운영한다고 한다. 그 동안 구글 웹사이트를 통해서만 신청을 받던 정책을 버리고 전문 리셀러를 통해 시장 확대를 꾀한다고 보면 될 듯 하다. 리셀러가 되면 아래와 같은 혜택을 제공하는데.. 리셀러가 돈을 벌 수 있는 것은 유료 프로그램에서 할인을 받는 것인데 20%를 할인해 준다고 한다. 현재 유료 프로그램의 경우 50달러/유저/년인데.. 리셀러에게는 40달러에 제공되며.. 리셀러는 40~50달러 사이에 판매해서 수익을 얻을 수 있는 구조이다. (30일간 무료로 이용해 볼 수 있으니 관심있으신 분은 신청해 보시기 바란다.)

  • Technical training and reseller support
  • Sales tools and training
  • Marketing programs, collateral, and tools
  • Reseller discount off the annual list price for Google Apps Premier Edition
  • Reseller logo branding
  • Solution provider community forums
  • Integration into the front-line customer support flow
  • Console to create and manage customer accounts
  • Opportunities for other performance-based benefits

아래는 리셀러 프로그램에 대한 소개 동영상이니 참고하시길...

국내에서도 구글앱스 리셀러로 등록한 다음 시장을 개척하는 것도 괜찮을 것으로 생각되는데.. 리셀러 신청 페이지에 보면 한국은 공식 포함되어 있지 않은 듯 하다. 미국, 캐나다, 영국, 중국, 일본, 호주, 브라질, 프랑스, 러시아, 스페인, 독일, 이탈리아 등은 있는데.. 한국은 리스트에 포함되지 않은 국가로 분류되어 있다. 신청은 할 수 있을 듯 한데..구글코리아에서 올해부터 여러 가지 사업을 한다고 하는데, 구글앱스에 대한 계획은 어떻게 되는지 궁금하다.

저는 전 직장에서 구글앱스를 통해 사내 커뮤니케이션 시스템을 구축해 본 경험이 있는데.. 개인적인 생각으로 30명 이하 회사라면 무료 버전을 사용하더라도 큰 문제가 없을 듯 하고, 서버나 소프트웨어에 투자하고 유지보수해야 할 걱정이 없을 듯 하다. 특히 이제 막 시작하는 스타트업에는 최적의 솔루션이 될 듯 하니.. 관심 있으신 분은 무료 버전을 꼭 이용해 보시기 바란다.

하나더. 전에 전해 드렸는데 구글앱스도 외부 개발자에 문호를 개방해 놓은 상태이다. 즉, 구글에서 만든 서비스 외에 써드 파티가 개발한 다양한 어플리케이션이 나온다는 이야기이다. 이용하는 입장에서도 좋고.. 개발자(회사)에게도 기회가 될 듯 하다. 제가 관심있는 인터넷전화(VoIP)를 구글앱스 내 어플리케이션으로 출시하는 것도 적극 고려해 볼만하다. 물론 웹브라우저를 기반으로 하는 구글앱스이니.. 플래쉬VoIP가 유리할 것 같다.^^

업데이트 2008-1-15> 오늘 구글코리아에서 이와 관련된 공식 보도자료를 냈습니다. 아직 신청 페이지는 한글로 제공되지는 않고 있지만.. 국가를 한국(South Korea)으로 선택해서 신청하면 될 것 같습니다. 관련 소식 알려 주신 떡이떡이님께 감사 드립니다.

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이 글은 스프링노트에서 작성되었습니다.

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