구글의 서비스 중에 최근에 잘 나가고 있는 서비스 중 하나를 꼽는다면?

검색이나 구글앱스 등이 있겠지만.. 최근 들어 이슈가 되고 있는 서비스는 바로 구글의 인터넷전화 서비스인 구글보이스(Google Voice)입니다.

구글보이스는 그 동안 웹과 안드로이드폰을 통해 서비스가 제공되었는데.. 최근 지메일에 구글보이스가 전격 도입되면서 하루 만에 100만번의 호가 시도될 정도로 인기를 끌고 있습니다. 지메일 챗을 통해 무료통화를 제공해온 구글이지만, 금년말까지 구글보이스를 통해 미국과 캐나다에 공짜 통화를 제공하는 파격적인 서비스를 선보인 것입니다.

이렇게 잘 나가는 구글보이스에게 한 가지 아픈 추억이 있는데요.. 바로 세계에서 가장 인기있는 스마트폰 중의 하나인 아이폰용 어플리케이션을 제공하지 못하고 있다는 점입니다.

작년에 구글은 애플 앱스토어에 구글보이스 어플 등록을 신청했지만.. 아이폰 UI와 너무 닮았다(기능이 중복된다)는 이유로 애플이 등록을 거부했습니다. 이 사태를 두고 미국 연방통신위원회까지 나서서 조사를 하는 등 떠들썩했지만.. 아직도 구글의 공식 어플은 등록되지 못했고, 서비스를 제공하고 있던 써드파티 어플은 삭제 조치를 당했습니다. 아이폰에 도전장을 던진 구글의 안드로이드를 견제하기 위해 애플이 구글보이스 등록을 거부했다는 소문이 파다했습니다.

이에 맞서 구글은 어플리케이션 대신 HTML5를 기반으로 한 아이폰용 구글보이스 모바일웹 페이지를 선보이며 맞불을 놓았습니다. 구글보이스는 현재 브릿지콜(콜백) 방식으로 전화를 걸 수 있습니다. 아래 그림에서 보시는 것처럼 친구 번호로 전화를 하면 특정 번호로 먼저 전화를 건 다음.. 원래 누른 번호로 연결해 주는 방식입니다. HTML5 기반의 아이폰 웹앱으로도 전화를 걸 수가 있는 것입니다.

한 가지 불편한 점이 있다면 아이폰의 주소록을 이용할 수가 없다는 점인데.. 구글의 클라우드 주소록을 이용할 수 밖에 없는 구조입니다.

 

그런데.. 상황이 변하고 있습니다. 9월 초에 애플은 앱스토어 가이드라인을 변경했는데, 개발자가 원하는 툴을 사용해서 개발한 어플을 허용하기로 결정했습니다. 이제는 플래쉬를 이용해서 개발한 어플도 등록할 수 있는 길이 생겼다는 평가가 나오고 있습니다.

이전에 구글보이스 써드파티 어플인 GV Mobile을 개발했던 개발자는 가이드라인을 자세히 본 후, 애플에 구글보이스 어플에 대해 문의를 했는데.. 드디어 등록이 허용되었다고 합니다. 이번에 등록된 앱은 GV Mobile+인데.. 미국에서 구글보이스 서비스를 이용할 수가 있습니다. 물론 앱 기반이니 아이폰 주소록도 자유롭게 이용할 수가 있고 말이죠. (아쉽게도 이 앱은 2.99달러의 유료앱입니다. ㅠㅠ)

상황이 이렇다보니.. 구글이 다시 아이폰용 어플을 내놓을 것인지에 관심이 집중되고 있습니다. 구글은 기즈모5를 인수하는 등 모바일 및 PC 어플리케이션을 출시할 준비가 끝난 상태이고 내부 테스트를 진행하고 있지만.. 아직 PC용 구글보이스 어플리케이션을 출시하지 않고 있습니다. 구글의 두 창업자가 구글보이스를 HTML5 기반으로 개발해서 브라우저를 통해 서비스를 제공하고 싶다는 뜻을 계속 피력하고 있다고 전해지고 있습니다.

사실 구글보이스 어플은 상당히 복잡한 양상을 띄고 있는데.. 정리해 보면 다음과 같습니다.

  • 웹서비스 : 구글보이스 공식 웹페이지를 통해 제공. 전화 연결 방식은 브릿지콜
  • 지메일 : 지메일에 구글보이스 적용. 브라우저 플러그인을 통해 일반 인터넷전화와 같은 방식으로 음성 서비스 제공
  • 안드로이드/블랙베리 : 전용 앱제공. 통화는 특정 접속번호에 연결 후 목적지번호를 전송하는 방식
  • 아이폰 : HTML5 기반의 모바일웹을 통해 서비스 제공. 통화는 특정 접속번호에 연결 후 목적지번호를 전송하는 방식

어떠신가요? 한마디로 정말 복잡합니다. 아이폰용 공식 구글보이스 어플이 출시되느냐를 기대하기 전에.. 각 파트별 구글보이스에 대한 교통정리가 요구되는 상황입니다.

개인적으로는.. 웹은 HTML5 기반으로 가고.. PC 및 모바일의 경우 전용앱을 통해 통일적인 이용자경험을 제공해 주면 좋겠습니다. 이런 연장선에서 구글보이스 아이폰용 전용앱이 출시되길 기대해 봅니다.

PS> 아래는 최근 출시된 안드로이드용 구글보이스 위젯입니다. 위젯에는 구글보이스 어플 바로가기, 문자메시지 작성하기, 구글보이스 적용 범위(모든호, 전화걸때마다 물어보기, 국제전화에만 적용 등) 등을 제공합니다. 안드로이드폰 이용하시는 분들은 적용해 보시기 바랍니다.

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이 글은 스프링노트에서 작성되었습니다.

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