올해 웹서비스의 최대 화두 중의 하나인 모바일 소셜 위치 서비스에 소셜웹의 최강자인 페이스북이 뛰어들었습니다. 그 동안 페이스북이 위치 서비스에 뛰어들 것이라는 무성한 소문이 나돌았는데.. 드디어 '페이스북 플레이스(Facebook Places)'라는 서비스를 런칭한 것입니다.

이번에 런칭한 페이스북의 위치 서비스는 미국에서만 이용 가능하기 때문에.. 국내에서는 아직 이용할 수가 없는 상태입니다. 현재는 아이폰용 페이스북 어플과 모바일 웹인 http://touch.facebook.com 을 통해 자신의 위치를 기반으로 서비스를 이용할 수 있다고 하니 참고하시기 바랍니다.

페이스북은 위치기반 서비스의 대표주자인 포스퀘어(Foursquare)가 도입한 체크인(Check-in) 서비스를 제공합니다. 즉, 특정 장소에 가서 해당 장소에 왔다는 것을 체크인하여 표시합니다.

위 왼쪽 그림에서 보시는 것처럼 자신의 페이스북 친구들이 어디에 체크인했는지를 알 수 있고.. 자신의 현재 위치 주변에 있는 친구들도 바로 확인할 수가 있네요.

페이스북의 위치 서비스에서 제공하는 특징적인 기능 중에 친구를 체크인시킬 수 있는 기능이 있다고 합니다. 즉, 친구가 특정 장소에 직접 체크인을 하지 않아도.. 내가 친구를 강제로 체크인할 수 있는 것입니다.

위의 오른쪽 그림에서 보시는 것처럼 "Tag Friends With You"라는 기능을 통해 친구들도 체크인시킬 수 있는 기능을 제공하는데.. 프라이버시 문제가 발생할 것으로 보이는군요.

여자친구나 와이프에게 다른 곳에 간다고 거짓말했다가.. 친구가 나를 특정 장소에 강제로 체크인시키면 아주 곤란한 상황이 발생할 수도 있으니 주의해야 할 것 같습니다.^^

프라이버시 문제 때문에 곤란한 상황을 경험했던  페이스북에서는 위치 정보 관련 프라이버시 셋팅 기능을 아래와 같이 제공하고 있습니다. 자신의 체크인 정보를 친구에게만 공개할 것인지를 설정할 수 있는데, 문제는 특정 장소에 체크인한 사람을 보여주는 것에서 발생합니다.

특정 장소에 체크인을 하면 그 내용이 자신의 프로필에 올라가고.. 친구 외에는 볼 수 없도록 할 수 있습니다. 그런데, 특정 장소에 가면 체크인한 사람들의 리스트를 보여주는데.. 이 때 자신의 친구가 아닌 사람에게나의 체크인 정보를 보여줄거냐는 문제가 발생한 것이죠.

아래에서 보시는 것처럼 셋팅 메뉴에 체크인한 후 특정 장소 체크인 리스트(People Here Now)에 보여주는 것을 디폴트로 셋팅된다고 하는데, 친구가 아닌 다른 사람에게 보여주기 싫은 경우에는 이 옵션을 해제해야 한다고 하는군요. 앞으로 프라이버시 문제가 지속적인 발생할 소지가 있군요.

아래는 페이스북 내의 특정 장소에 대한 페이지(Place page)입니다. 이번에 선보인 체크인뿐만 아니라 라이크(Like) 기능도 통합되어 있는 걸 볼 수 있는데요.. 라이크와 체크인의 결합을 통해 해당 장소에 대한 인기도를 측정할 수 있는 기능을 제공하는군요. 페이스북 플레이스의 무서움은 아래와 같은 페이지 구성을 통해 장사하시는 분들을 대상으로 한 다양한 수익모델을 가져갈 수 있을 듯한 분위기네요.

페이스북 플레이스는 체크인만 하는 것이 아니라.. 라이크(Like), 담벼락(Wall) 등을 통해 해당 장소에 대한 이용자들의 평가가 모이는 공간이 될 듯 하네요. 이런 기능을 감안해 볼 경우.. 페이스북 플레이스는 포스퀘어가 아니라 옐프(Yelp)에게 치명적인 서비스가 될 것이라는 분석도 나오고 있습니다.

페이스북 플레이스의 등장과 함께 포스퀘어를 비롯한 위치기반 스타트업에 대한 우려의 시선이 쏟아지고 있는 상태입니다. 페이스북도 이를 의식한 듯 포스퀘어와 고왈라의 체크인 데이터 중 페이스북으로 발행된 것을 통합하겠다는 입장을 보이고 있습니다.

위치기반 서비스도 5억명의 이용자를 거느린 페이스북이 천하통일을 하는걸까요? 포스퀘어와 고왈라 등 체크인 원조 서비스들은 이 난국을 어떻게 헤쳐나갈 수 있을까요? 트위터는 체크인이 아닌 방식으로 위치기반 서비스를 제공하겠다고 했는데.. 과연 어떤 서비스를 제공하게 될까요?

4달 남은 올해 위치 기반 서비스의 최대 관전 포인트가 될 것 같습니다.

PS> 국내에서는 아직 이 서비스를 이용하지 못하지만.. 페이스북 플레이스의 API가 공개되어 있습니다. 페이스북을 이용해서 위치기반 매쉬업 서비스를 고민하시는 분은 참고하시기 바랍니다.

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이 글은 스프링노트에서 작성되었습니다.

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