지난 번에 알려 드린 바와 같이 오늘 스카이프의 조쉬 실버먼(Josh Silverman) 사장의 방한 기념 기자 간담회에 다녀왔다. 내일부터 열리는 OECD IT장관 회의 참석을 위해 방한했다고 하는데.. 막 비행기에 내려 기자 간담회 현장에 도착했다. 이번 회의 기간 동안 KT에서 와이브로에 모바일 인터넷전화(Mobile VoIP)를 제공한다고 해서 화제가 된 적도 있는데, 이번 OECD 장관 회의 때문에 인터넷전화가 새삼 주목을 받는 듯 하다.

필자는 기자간담회라는 행사에 처음 참가했기 때문에 오늘 행사에 기자분들이 많이 왔는지 판단하기 힘든데, 같이 간 블로터닷넷의 IT수다떨기님의 말씀에 의하면 스카이프 본사 사장이 방문한 탓인지.. 기자분들이 굉장히 많이 왔다고 한다.

여러가지 질문이 이어졌지만 개인적으로 가장 궁금했던 점은 스카이프 매각 소문에 대한 것이었다. 이미 구글허치슨 그룹에 매각할 것이라는 소문도 있었고, 올해 1사분기 이베이 실적을 발표하는 자리에서 이베이 CEO인 존 도너허는 "올해 우리가 시험하고 있는 것은 각 사업부문의 시너지에 대한 것이다. 각 부문간 시너지가 강하다면 현재의 포트폴리오를 그대로 유지하겠지만, 그렇지 않을 경우에는 재평가해 볼 것이다"라고 밝혔다. 재평가라고 하는 것은 사업 부문의 매각으로 이어질 수 있다고 천명한 것인데.. 이번에 방한한 조쉬 실버먼 CEO는 이베이의 스카이프에 대한 투자가 계속 되고 있고, 존 도너허 사장의 생각도 바뀌었기 때문에 당분간 매각 논의는 없을 것이라고 한다.

현재 국내에서 스카이프가 처해 있는 상황이 그리 녹록지 않은데, 이를 극복하기 위한 구체적인 방안에 대해서는 자세한 답변은 나오지 않았다. 이 부분은 같이 참석한 한국 옥션의 배동철 상무가 답변을 했는데, 다음달 경쟁력 있는 요금제를 출시할 계획을 가지고 있다는 점과 휴대폰에서 스카이프를 사용할 수 있도록 국내 이동통신사업자와 논의를 하고 있다는 약간 원론적인 답변 수준에 머물러 아쉽다. 스카이프 본사 사장의 방안에 맞춰 한국 시장에 풀어놓을 보따리를 너무 기대한 것일까?

조쉬 실버먼은 기자간담회 모두 발언에서 스카이프가 탑재된 소니 PSP와 3스카이프폰을 직접 보여줌으로써 스카이프가 모바일에 올인하고 있다는 점을 간접적으로 역설하고 있는 듯 하다. 방한 기간에 맞춰 국내 이동통신사와의 제휴를 이끌어 낸다면 한국을 방문한 의미가 더 살아날텐데.. 역시 아쉬운 대목이 아닐 수 없다.

한국 스카이프의 배동철 상무는 최근 출시한 국내 무제한 요금제를 앞세워 그 동안 주력했던 온라인 위주 시장을 넘어 이마트를 비롯한 오프라인 시장으로 적극 진출하겠다는 뜻을 기자 간담회를 통해 밝혔다. 내달부터 시행되는 인터넷전화의 번호이동 시장에 적극 대처하겠다는 것인데.. 얼마나 성과를 낼지 두고봐야 할 듯 하다.

스카이프 본사 사장과 한국 스카이프 모두 기존 음성통화 시장을 갉아먹는 것으로 스카이프를 생각하고 있다는 점에서 좀 아쉬운데.. 기존 음성 시장을 뺏어먹는 것이 아니라 스카이프 출범 초기와 같이 인터넷에서 새로운 시장을 열어보는 것은 어떨까?

PS> 기자 간담회에 블로거로서 처음 참가해서 여러 가지 어리둥절한 경험을 많이 했다. 이런 기회가 앞으로 다시 올 수 없을 것 같은데.. 질문 하나 하지 못한 아쉬움이 진하게 남는다. 다음에 이런 기회가 오면 더 잘할 수 있을 것 같은 기분도 들고..

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