전세계를 달구고 있는 애플의 3G 아이폰에 이어, 3G용 스카이프폰도 곧 출시될 전망이다. 영국의 이동통신 사업자인 쓰리는 작년 10월에 스카이프와의 제휴를 통해 3스카이프폰을 출시했다. 현재까지 100,000대 정도가 판매되었다고 하며, 스카이프를 자주 이용하는 젊은 층에 인기가 많은 것으로 전해진다.

그런데 이번에는 훨씬 성능이 향상된 버전인 3Skypephone S2가 오는 8월 18일에 발매될 예정인 것으로 알려졌다. 주요 내용을 살펴보면 아래와 같다.

  • HSDPA를 지원하는 3G용으로 판매
  • 320만 화소 카메라 지원 (이전에는 200만화소)
  • 스카이프 주소록(Contacts)을 휴대폰 전화번호부에 통합 가능
  • 발매 당일에는 지원하지 않지만, 정식 발매 후 몇 주 안에 이메일 지원. 지메일 등을 설정해서 사용 가능
  • 스카이프폰을 PC에 연결해서 3G 데이터 통신용으로 사용할 수 있는 소프트웨어 내장

  • 2.2 inch QVGA 스크린 (이전에는 2인치 QCIF)
  • 블루투스 지원
  • 휴대폰에서 RSS 구독 가능
  • 페이스북 어플리케이션 내장

3G 아이폰과 같은 스마트폰은 아니지만 스카이프를 이용할 수 있는 프로그램이 내장되어 있다는 점과 휴대폰에서 RSS를 구독하고 페이스북에 직접 접속할 수 있는 프로그램을 내장하고 있다는 점에서 나름 인기를 끌 것으로 기대된다.

또 한가지 특징적인 것은 이메일이 가능하다는 점이다. 자체 내장된 스카이프를 통해 친구들과 채팅을 하거나 전화를 할 수 있을 뿐만 아니라, 이제는 휴대폰 내에서 친구에게 메일을 보낼 수 있는 기능까지 추가된 것이다.

스카이프를 이용할 수 있는 프로그램이 휴대폰에 내장되어 나오는 것은 아직도 3스카이프폰이 유일하다. 다른 휴대폰의 경우 이용자가 직접 설치해야 한다는 점에서 3스카이프폰이 경쟁력을 가질 수 있는 것이다. 물론 3스카이프폰에서 전화를 하는 것은 PC에서 연결해 주는 방식과는 좀 다르다. 아래 그림처럼 스카이프 프로그램이 아니라 스카이프 API를 이용한 아이스쿠트(iSkoot) 프로그램이 매개자 역할을 하고 있다는 점은 좀 더 확인해 볼 필요가 있을 듯 하다.

쓰리에서 제공하는 요금제에 가입하면 한달에 스카이프간 통화는 4000분, 스카이프 채팅은 10,000건 가능하다고 하니 나름 괜찮을 듯 하다. 단말기 가격은 약 70파운드(14만원 정도)이라고 하는데.. 국내에서 출시되는 웬만한 단말보다 훨씬 저렴하다. 쓰리의 특정 요금제에 가입하면 공짜로 받을 수 있다고 한다.

국내에 아이폰이 들어온다는 소문도 점점 더 신빙성을 더해 가고 있는데, 3스카이프폰은 안 들어오나? HSDAP망에서만 된다면 일단 LG텔레콤은 제외되고.. 결국 SKT와 KTF만 남는데.. 자신의 음성수익을 갉아먹을지도 모를 스카이프폰을 들여올지 의문이다.

일단 스마트폰에서라도 스카이프를 이용해봐야겠다.

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