올해 들어 스카이프가 가장 주력하고 있는 분야는 모바일이다. 올해 초에 있었던 CES 때부터 다양한 모바일 관련 서비스를 출시하기 시작한 스카이프가 이번에 자체 모바일용 프로그램을 업그레이드해서 내 놓았다. 본 블로그를 통해 몇 차례 전해 드렸지만 스카이프는 모바일을 향후 끊임없이 진군하려고 하지만.. 스카이프가 자체적으로 개발한 P2P 프로토콜이 높은 단말기 성능을 요구하기 때문에 일반적으로 사양이 낮은 휴대폰에 적용하기에는 힘든 면이 있다. 이런 이유 때문에 영국을 비롯해서 몇 개 국가에서 출시된 3스카이프폰의 경우에도 공식 파트너사인 아이스쿠트(iSkoot) 프로그램이 내장되어 있고.. 이로 인해 스카이프보다 아이스쿠트가 더 주목을 받는 웃지 못할 상황도 펼쳐지고 있는 것이다. 세계적인 경제 위기 속에 아이스쿠트는 200억원이 넘는 투자까지 받았다. 아이폰이 출시된 지 오래고.. 앱스토어를 통해 많은 사업자들이 아이폰용 인터넷전화 어플리케이션을 쏟아내고 있지만 아직도 아이폰용 스카이프 어플리케이션은 출시되지 않고 있다. 이에 대해 스카이프 공식 도움말 페이지에 보면 아이폰에서 Skype to Go를 이용하면 된다고 나와 있다.^^

여튼 이런 상황에도 불구하고 스카이프의 모바일에 대한 도전은 계속되고 있다. 이번에 출시한 제품(서비스)는 윈도우 모바일용 2.5베타 버전과 일반 휴대폰에서도 이용할 수 있는 Skype for your mobile 업그레이드 버전(Skype Lite라고 부르고 있다)이다.

스카이프는 윈도우 모바일용 어플리케이션을 지속적으로 출시해 왔는데.. 이전 버전이 2.2였고.. 이번에는 2.5 베타 버전을 선보였다. 그 동안 윈도우 모바일 6.1에서 2.2 버전이 제대로 동작하지 않는다는 이야기가 있었고.. 저도 T*옴니아에 2.2 버전을 깔아보려고 했는데 제대로 작동하지 않는 것을 경험했다. 2.5 베타 버전이 나왔다는 소식을 듣고 T*옴니아에 설치해 본 결과.. 일단 전화하는데까지 성공했다.(이 부분에 대해서는 별도로 포스팅할 예정이다.) 스카이프에 따르면 이전 버전에 비해 음질이 개선되었고, 안정성이 높아졌으며.. 스카이프 고유 디자인이 적용되었다고 한다. 제가 이전 버전을 써보지 않아서 모르겠지만.. 인터페이스는 정말 괜찮은 듯 하다.

Skype to GoSkype for your Mobile의 업그레이드 버전(Skype Lite Beta)도 출시되었다. (스카이프에서 이 페이지 찾기가 여간 어려운 것이 아니니 링크 주소를 꼭 기억해 두시기 바란다.) 지난 번에 잠시 소개를 드렸는데.. 고성능이 아닌 일반 휴대폰에서 스카이프 서비스를 이용할 수 있도록 만든 서비스이다. 위에서 살펴봤듯이 저사양의 일반 휴대폰 시장을 파트너인 아이스쿠트가 장악해 가는 것을 볼 수 없어.. 스카이프가 직접 만든 서비스이다. 아직 안정성이 떨어지기 때문에 아직도 베타 딱지를 달고 있고.. 사용자로부터 피드백을 받고 있는 상태이다. 제가 보기에 서비스가 어떻게 돌아가는지 정말 감을 잡기가 너무 힘들고.. 스카이프에서 제공하는 도움말 기능도 너무 부실하다.

이번에 새로 업그레이드된 버전은 지원 휴대폰이 대폭 늘어났고.. 우리에게 친숙한 삼성이나 LG모델도 대거 추가되었다. 해외 모델이라 국내 어떤 모델과 매칭되는지 모르겠고.. 국내에서 설치 가능한지에 대해서도 아직 확인해 보지 못했다. 이 부분은 추후에 좀 더 연구를 해야 할 듯 하다.

업데이트> 위 모델 중 삼성 SGH-U900은 해외에서 판매된 Soul폰으로 보인다. 혹시 소울폰이 있으신 분은 다운로드받아서 이용해 보시길.. 모든 기능을 이용할 수는 없겠지만 전반적인 동작원리를 알 수 있을 듯 하다. 다운로드 받는 방법은 SMS로 받거나.. 휴대폰에서 http://skype.com/m 으로 직접 접속해서 다운로드 받을 수 있다.

아이스쿠트와 비슷한 원리로 동작할 것으로 추측이 되는데.. 옥션 스카이프 관계자의 말에 따르면 동작 방식이 다르다고 하니.. 좀더 공부를 해야 할 듯 하다.

여튼 스카이프는 모바일 시장에서도 인터넷전화 맹주가 되기 위해 최선을 다하고 있는 것인데.. 다른 사업자와의 경쟁에서 어떤 결과를 낳을지 귀추가 주목된다.

업데이트> 2009-01-12 스카이프 라이트 정식 버전이 출시되었는데, 어떤 방식으로 동작하는지에 대해서는 여기를 참고하시기 바란다.

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이 글은 스프링노트에서 작성되었습니다.

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